Cientistas desenvolvem peixe robô para exploração do lugar subaquático mais profundo da Terra

Inspirados no peixe caracol do fundo do mar, os pesquisadores projetaram um robô autônomo que pode nadar em águas profundas do oceano. 

Inspirados por um estranho peixe que pode suportar as pressões violentas das partes mais profundas do oceano, os cientistas conceberam um robô autônomo capaz de manter suas nadadeiras batendo, mesmo na parte mais profunda da Fossa das Marianas (o local mais profundo dos oceanos).

A equipe, liderada pelo roboticista Guorui Li da Universidade de Zhejiang em Hangzhou, China, testou com sucesso em campo a capacidade do robô de nadar em profundidades que variam de 70 metros a quase 11.000 metros.

Challenger Deep é a parte mais profunda da Fossa das Marianas . Ele atinge o fundo a cerca de 10.900 metros abaixo do nível do mar. A pressão de toda aquela água sobrejacente é cerca de mil vezes a pressão atmosférica ao nível do mar, traduzindo-se em cerca de 103 milhões de pascais (ou 15.000 libras por polegada quadrada). 

“É mais ou menos o equivalente a um elefante em cima do polegar”.

Mackenzie Gerringer (fisiologista e ecologista , da Universidade Estadual de Nova York em Geneseo)

Normalmente, em tais profundidades nos oceanos, um navio sem uma “armadura” resiliente à pressão seria “destruído pela pressão hidrostática esmagadora”.

Mas o robô desenvolvido por Guorui exibe “notável desempenho de natação” devido ao seu atuador macio, incluindo elastômeros dielétricos (DEs) e aletas oscilantes, de acordo com o artigo publicado na Nature.

Os componentes eletrônicos, incluindo uma bateria e uma unidade de microcontrole (MCU), são encapsulados em um corpo macio de silicone. Para aumentar a resiliência à pressão, os pesquisadores mitigaram a tensão de cisalhamento usando um design descentralizado no qual os componentes são conectados por fio ou separados em várias placas de circuito impresso menores.

“Esta pesquisa abre um novo canal para explorações em alto mar e observações ambientais, e espera-se que melhore a capacidade de aplicação de dispositivos inteligentes e robôs em múltiplas tarefas e cenários complexos”.

Professor LI Tiefeng (Centro de Mecânica da Escola de Aeronáutica e Astronáutica da Universidade de Zhejiang)

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