Como a automação pode criar novas oportunidades

“Não há razão e nenhuma maneira pela qual uma mente humana pode acompanhar uma máquina de inteligência artificial em 2035”, previu o filósofo tecno-futurista, Gray Scott. Por meio da automação, os fabricantes podem melhorar muito seus processos – e lidar com a contínua escassez de mão de obra.
 
Outro entusiasta futurista, Elon Musk, observou que “O ritmo do progresso em inteligência artificial (IA) é incrivelmente rápido. O risco de algo seriamente perigoso acontecer no prazo de cinco anos, 10 anos no máximo. ” Os comentários de ele e Scott são exemplos extremos do antigo medo de que as máquinas um dia conquistem o espaço dos humanos – e ambos façam suas previsões em prazos muito curtos.
 
Enquanto isso, eventos mundiais recentes colocaram uma nova perspectiva sobre o papel da automação e dos robôs na indústria. Eles incluem a atual pandemia de COVID-19 e a escassez de mão de obra qualificada sem precedentes. De acordo com dados do governo dos EUA, 30% dos fabricantes afirmam que estão atualmente procurando novas contratações durante a pandemia do COVID-19. No entanto, a taxa geral de emprego na indústria caiu drasticamente em 19,1% de janeiro a abril de 2020. Os fabricantes estão lutando para contratar novas pessoas – mas o que eles podem fazer a respeito?
 
A Pricewaterhouse Coopers (PwC) aconselhou que os fabricantes deveriam aumentar o uso da automação para reduzir o número de trabalhadores no chão de fábrica.
Parece que as empresas estão fazendo exatamente isso, 50% dos entrevistados pela Euromonitor International disseram que planejam reformular suas estratégias digitais, enquanto um terço dos entrevistados na pesquisa Voice of the Industry 2020 da Euromonitor disse que vai acelerar os investimentos em ferramentas de automação.
 
À primeira vista, esse cenário pode ser interpretado como robôs um, humanos zero. Que os efeitos do COVID-19, combinados com a escassez de mão de obra qualificada, estão criando um vazio em forma humana no chão de fábrica que os robôs e máquinas irão ocupar em breve. Essa é uma interpretação, com certeza, mas é bastante simples.
 
Em vez disso, as maneiras pelas quais a automação realmente mudará as operações dos fabricantes são muito mais interessantes – e também revelam algumas verdades sobre a lacuna de habilidades.
 

Cultura de trabalho

A automação tem dois efeitos principais em relação às habilidades dos trabalhadores. Em primeiro lugar, embora tenda a reduzir o número de funcionários necessários em uma determinada instalação, a automação também pode aumentar os níveis de qualificação exigidos. Em outras palavras, as empresas devem investir e treinar sua equipe para obter o máximo dos sistemas SCADA e de planejamento de recursos empresariais (ERP) mais recentes.
 
Em segundo lugar, embora a automação exija níveis mais altos de habilidade de alguns trabalhadores, ela reduz os níveis de habilidade necessários de outros. Em outras palavras, em vez de robôs substituindo humanos, veremos um novo paradigma. O futuro automatizado irá criar, bem como reduzir, oportunidades para funcionários de vários níveis de habilidade.
 
Enquanto isso, as dúvidas de Scott e Musk negligenciam a importância da cultura de trabalho em qualquer organização – especialmente nos ambientes de manufatura.
 
Qualquer empresa precisa que seus funcionários tenham sucesso em seus trabalhos e conduzam esforços de melhoria contínua. Ou, como o artigo publicado pela conceituada Universidade Federal de Tecnologia – Paraná (UTFPR), Fator Humano na Indústria Inteligente , cita: “O trabalho humano será indispensável nas indústrias inteligentes, tanto para o desenvolvimento deste conceito como a gestão e operacionalização de sistemas de produção avançados, tecnologias e processos. ”
 
Embora os trabalhadores em ambientes inteligentes tenham reduzido os esforços físicos, diz o relatório, comunicações de IA mais eficientes enfatizarão a importância da tomada de decisão humana “com base em conjuntos de critérios, ferramentas e dados”. A UTFPR conclui que é “necessário garantir condições adequadas do trabalho humano, intervenções e ações nos aspectos cognitivos, emocionais e psíquicos. ” 
 
A UTFPR aplica seus comentários “não apenas ao operador, mas aos técnicos, gerentes e outros funcionários nos níveis operacional, tático e estratégico”. Em outras palavras, trabalhadores altamente qualificados e menos qualificados na organização. No caso do último, o compartilhamento de dados mais acessível por meio de relatórios personalizados e o controle menos intensivo de habilidades por meio de IHM’s fáceis de usar podem fornecer ferramentas valiosas para envolver todos em uma organização.
 
Portanto, as empresas que melhoram efetivamente as competências dos seus trabalhadores são as que irão progredir. Isso é possível por meio do melhor uso dos dados e de seu gerenciamento e compartilhamento, tendo assim melhores relatórios – e, portanto, melhor comunicação – na fábrica.
 
Essas tecnologias baseadas em dados podem criar a impressão de que a Indústria 4.0 requer um investimento de capital significativo das empresas. Na verdade, esse não precisa ser o caso. Em vez disso, a chave pode estar na aplicação das tecnologias especializadas mais recentes, como sensores, como parte de uma estratégia de retrofitting digital de baixo custo.

Claudia Jarrett (Gerente Nacional da EU Automation)

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